Zapalenie płuc jest bardzo poważną chorobą układu oddechowego, której zaniedbanie grozi bardzo poważnymi konsekwencjami zdrowotnymi a nawet śmiercią. O powadze tej choroby może świadczyć fakt, że przed odkryciem antybiotyków około jedna trzecia pacjentów u których ją zdiagnozowano umierała. Na szczęście dzisiaj jest ona całkowicie wyleczalna, jednak należy pamiętać aby nie bagatelizować zapalenia płuc.  Schorzenie to dotyka ludzi w różnym wieku jednak najbardziej podatne są noworodki, małe dzieci i osoby w podeszłym wieku.

Największe niebezpieczeństwo jakie niesie za sobą zapalenie płuc to upośledzenie procesu wymiany gazowej aż do jego całkowitego uniemożliwienia. Do wyjaśnienia jak do tego dochodzi, ważne jest uzmysłowienie sobie, jak zbudowane są ludzkie płuca. Płuca zdrowego człowieka zbudowane są małych woreczków zwanych pęcherzykami płucnymi. To właśnie do nich zasysane jest świeże powietrze zawierające życiodajny tlen, a zabierany jest dwutlenek węgla. Podczas zapalenia płuc pęcherzyki płucne wypełniają się płynem i ropą, co znacznie utrudnia spełnianie przez płuca swojej funkcji. Powodem takiego stanu rzeczy mogą być bakterie zasiedlające pęcherzyki płucne, wirusy, grzyby, a także pewne substancje chemiczne.

Zapalenie płuc – objawy

Typowe objawy zapalenia płuc ułatwiają trafną diagnozę choroby, a także, w niektórych przypadkach, dają podstawę do ustalenia czynnika wywołującego chorobę. Lekarz często pyta też o przebyte choroby aby ustalić czy nie doszło do infekcji wtórnej. Choroba ta może być bowiem powikłaniem po innym schorzeniu jakim jak np. zapalenie ucha czy zapalenie gardła. Do typowych symptomów tego schorzenia zalicza się gorączkę, ból w klatce piersiowej i kaszel. Ich występowanie oraz nasilenie zależy jednak od wielu czynników jak chociaż rodzaj patogenu wywołującego chorobę oraz wiek pacjenta. Więcej o objawach zapalenia płuc znajdziesz w zakładce >>> „Zapalenie płuc  – objawy„.

Leczenie zapalenia płuc

Najczęstsze źródła zakażeń. Mimo, iż choroba może mieć bardzo poważne konsekwencje, leczenie zapalenia płuc jest dość łatwe i jeżeli jest odpowiednio podjęte nie prowadzi do trwałych uszczerbków na zdrowiu. Podstawą podjęcie właściwej terapii jest słuszna diagnoza oparta na badaniu ogólnym pacjenta oraz RTG klatki piersiowej.

RTG klatki piersiowej pacjenta z zapaleniem płuc

RTG klatki piersiowej pacjenta z zapaleniem płuc, źródło: Wikimedia Commons, autor: Hellerhoff.

Bardzo często  do leczenia zapalenia płuc wykorzystuje się antybiotyki, zazwyczaj o szerokiej specyficzności. Niezbędnym czynnikiem terapii tego schorzenia jest również odpoczynek i przyjmowanie dużej ilości płynów. Więcej o leczeniu zapalenia płuc znajdziesz w zakładce >>> „Leczenie zapalenia płuc„.

Etiologia choroby

Zapalenie płuc - S_pneumoniae

Bakterie najczęściej wywołujące zapalenie płuc – S.pneumoniae. Zdjęcie z mikroskopu elektronowego, źródło – Public Health Image Library

Zapaleniem płuc można się zarazić droga kropelkową czyli poprzez wdychanie mikroskopijnej drobinie płynów ustrojowych zawierających patogeny (bakterie, wirusy lub grzyby) wywołujące zapalenie płuc. Takie drobiny płynów ustrojowych tworzą się m.in. gdy chora osoba kicha lub kaszle. Infekcja płuc drobnoustrojami wywołującymi tę chorobę może mieć także miejsce w wyniku wdychania bakterii znajdujących się w jamie ustnej lub przełyku. Drobnoustroje te mogą nie wywoływać, żadnych objawów aż do chwili gdy w wyniku obniżenia odporności organizmu dojdzie do infekcji płuc.

Ważną droga infekcji prowadzącą do rozwoju tego schorzenia, zwłaszcza u małych dzieci jest przedostawania się treści żołądkowo-jelitowej do płuc. Następuje to w następstwie zakrztuszenia się nadtrawionym pokarmem wracającym do gardła w wyniku refluksu żołądkowego (odbijania się). Bakterie znajdujące się w pokarmie, będąc zazwyczaj niegroźne dla żołądka, powodują zapalenie płuc.

Statystyki dotyczące choroby

  • Rocznie w wyniku zapalenia płuc umiera średnio 55 000 osób w samych tylko Stanach Zjednoczonych (55 477).
  • Ponad połowa przypadków zachorowań jest wynikiem infekcji wirusowej.
  • Śmiertelność jest nieznacznie wyższa u kobiet niż u mężczyzn (42,4 na 10 000 w stosunku do 40,2 na 10 000 przypadków).
  • Polidsacharydowa szczepionka przeciw pnaumokokom jest skuteczna wobec 23. szczepom tych bakterii i jest skuteczna w 60 – 80% przypadków ludzi powyżej 65 roku życia.
  • Tylko w 2005 roku zapalenie płuc w sposób bezpośredni i pośredni kosztowało amerykańską gospodarkę 20.2 mld dolarów.
Źródło statystyk – American Lung Association

Dodatkowe informacje o zapaleniu płuc:

Objawy zapalenia płuc

Leczenie zapalenia płuc

Zapalenie płuc u dzieci